Amerikanernas granskning: Drömmer e-postrobotar om elektriska får? (Säsong 3, avsnitt 9)

Lois Smith och Keri Russell i Amerikanerna

Ser som drömmerobotar drömmer om elektriska får? spenderar en hel del av timmen och tittar under huven på allas favorit fyrhjuliga kurir, jag ska göra en liten gardinteckning själv. När vi har kommit djupare in i den här säsongen av Amerikanerna har granskare av nya avsnitt gjorts tillgängliga närmare och närmare faktiska direktsändningar. Uppenbarligen är det perfekt att ha tid att idissla om varje nytt avsnitt innan vi pratar om det, men det är inte som Amerikanerna lämnar dig någonsin utan något att säga direkt efter att ha tittat på varje timme.



Poängen är, jag är väldigt glad att jag, till skillnad från de senaste avsnitten, hade ett par dagar på mig att tänka på Do Mail Robots Dream of Electric Sheep ?, för efter en första titt hade jag några ganska starka reservationer om avsnittet. Punktad av tre långa, tätt skrivna scener mellan Elizabeth och en kvinna som är avsedda att bli säkerhetsskada, är timmen så nära ett strukturellt experiment som vi någonsin har sett från Amerikanerna . Det finns andra saker som tas hand om ikväll, och timmen är inte bara en lång natt av själen för Elizabeth. Men på många sätt drömmer mailrobotar om elektriska får? kände sig analog med Breaking Bad S egen ökända engång, Fly, ett tema-tungt flaskavsnitt som fans antingen älskade (mitt läger) eller hatade.



Mina första frågor var dubbla: för det första kändes hela inställningen för Elizabeths dilemma beräknad, eftersom det krävde att Jennings skulle vara på jobb när de inte var i förklädnad (vilket inte är en första men en sällsynthet) och att Elizabeth skulle göra något som ur det blå när man går in på nattugglan Betty Turner. För det andra, och mer problematiskt, är att Betty själv kan läsa som en mänsklig undertextmaskin. Ett föremål eller ett djur kan fungera bra som en litterär anordning, men vi förväntar oss att människor är människor. Ju mer Betty pratar, desto mer speglar hennes berättelse alltför perfekt, eller berör några av de stora teman och handlingslinjerna från den här säsongen av Amerikanerna .

Kraften i det avsnittet gick inte undan för mig efter den första visningen, men de medel som det fick den effekten verkade uppenbara och trubbiga, två adjektiv som jag aldrig skulle ha lagt i samma postnummer som Amerikanerna . När jag satte mig ned för en omklockning tog jag ett steg tillbaka och tittade bara på Do Mail Robots Dream of Electric Sheep? som en timmes tv. Inte, nästa kapitel i en av mina favoritprogram visar att jag också är tvungen att plocka isär, ram för ram, tråd för tråd varje vecka: bara en berättelse, om två kvinnor i en mycket dålig situation.



Avståndet hjälpte, kanske delvis för att drömmer robotar om elektriska får? skrivs (av Joshua Brand) som en novell, och styrs (av Stephen Williams) för att betona rymden. Åtgärdens kött handlar om att Jennings får ett fel i F.B.I.s postrobot för reparation, men om det är allt historien någonsin skulle handla om, kunde allt här bara ha ägt rum utanför skärmen. Istället använder Brand A-plot som ett slags Voight-Kampff-test för Elizabeth, när hon försöker replikera och sedan övervinna en moraliskt kompromissande situation av en natur som liknar vad Philip har haft att göra med hela säsongen.

Amerikanerna har stadigt blivit mindre om spionarbetets hantverk och mer om kostnaden för att använda det. Tidigare kunde du räkna med ett stort spionagestycke varje vecka, men linjen som skiljer Jennings personliga och professionella liv har blivit finare över tiden. Ja, vi kunde ha haft några scener av de två som letade efter verkstaden och bekräftade att ingen skulle vara där på natten och ursäkta brist på förklädnader, men det skulle inte ge bra drama. Och det möte som Elizabeth har med Betty är inte heller en tillfällighet: hon väljer, i det ögonblick hon ser flugan i salvan, att exponera sig själv och ta vikten av allt som ska följa.

Avsnittet inleds med Elizabeth som knyter band till Hans, som själv av misstag har exponerats för Todd förra veckan . Det djupa utrymmet som deras mötesplats ger visuellt fastställer vid scenens början och slut hur Hans alltid kommer att vara många fler steg bakom Elizabeth än han skulle vilja. Att inse att Todd är spärren, han skrämmer fruktansvärt en smygattack i den lösa änden. Varje komisk effekt som finns på Hans inkompetens torkar snabbt i kölvattnet av det brutala, ansträngda sättet han slutar kväva livet ur Todd. I vissa avseenden är det ett ännu mer oroande mord än när Reuben satte eld på Venter förra avsnittet.



Det var ... rörigt. Det gick inte exakt som planerat, medger han fritt för Elizabeth senare. Det gör det sällan, svarar hon medvetet. Hans, utan tvekan precis tagit sitt första liv, samlar sin sak för att rättfärdiga sina handlingar: Mitt folk ... vad vi gör-vad vi har gjort mot de svarta i mitt land, det är fel. Det måste sluta. Vad han inte inser är att dödandet av Todd har tagit bort något från Philip och snart Elizabeth. Philip valde att skona ungen för att han trodde att han förtjänade en andra chans. Todd kan mycket väl ha levt ut en stor del av resten av sitt liv, men potentialen för inlösen hos någon är något som Philip desperat letar efter just nu.