Game Of Thrones Season Finale Review: Valar Morghulis (säsong 2 avsnitt 10)

star wars klon krig streaming

I min recension i förra veckans näst sista avsnitt noterade jag att den diffusa strukturen i Game of Thrones den här säsongen gjorde mig försiktig med finalen. Inte för att jag inte litar på det kreativa teamet långt ifrån det, som jag tror Game of Thrones gjorde ett kreativt steg framåt den här säsongen för att stärka sin ställning som en av TV: s bästa drama. Men med så många karaktärer och så många plottrådar och så relativt lite tid - även med tio minuter extra för att berätta historien - såg jag helt enkelt inte hur även det bästa av kreativa lag kunde tillfredsställa den här säsongen. tillsammans i ett sista avsnitt.



Så att säga att Valar Morghulis överträffade mina förväntningar skulle vara en underdrift. Inte bara känner jag att avsnittet gjorde rättvisa åt nästan varje karaktär och delplott, men det knöt dem alla tillsammans under ett enhetligt temaparaply som gav betydande vikt och betydelse för alla delar av detta stora, omfattande fantasyepos.



Det är något som showen har kämpat med tidigare. Givet att Game of Thrones hanterar så många karaktärer, och så många platser och så många historier, och måste oroa sig för att behålla räckvidden samtidigt som budgeten balanseras, allt medan den monstriga historien passar in på bara tio timmar, är det förståeligt att Benioff och Weiss ibland är så upptagen med att göra berättelsen arbete att de inte alltid har lyckats understryka vad den här historien är handla om. Att relatera en stor episk berättelse är allt bra och bra, men om det inte finns en solid, enstaka tematisk anledning att vara så diffus, kanske det inte är värt ansträngningen.

Och Valar Morghulis, mer än något annat avsnitt av Game of Thrones, var kristallklart när det gällde kärntema i denna serie: Hedra, uppoffring, plikt, makt ... Martins berättelse är en idissling om alla dessa saker. Finalen - och i efterhand säsong 2 som helhet - var i grunden en utforskning av den roll dessa begrepp spelar i ett samhälle som skjuts till randen.



I ett sådant samhälle - splittrat, i krig, våldsamt, eländigt etc. - kan vårt mått på 'gott' och 'dåligt' hos en individ endast ses när chipsen är nere, när alternativen är klara och när människor måste fatta smärtsamma, livsförändrande beslut mellan vad som är lätt och vad som är rätt. När vi gör rundorna från karaktär till karaktär i kvällens final ser vi hur var och en av dem reagerar när de får sådana val, och de resor de har gjort verkar mycket tydligare nu än för en vecka sedan.

Detta är kanske mest uppenbart i Tyrions resolution. Peter Dinklage var säsongens de facto huvudskådespelare och fyllde tomrummet Sean Bean vänster och sedan några, men precis som alla Ned Starks prestationer var för ingenting, var Tyrions belöning för att bli en bättre man och rädda King's Landing ett mordförsök och en fullständig radering från historikböckerna.

legend of zelda skyward sword wii u

Tywin utnämns till räddare för staden och kungens hand, medan Tyrion är gömd i en kammare, hemskt vanställd från striden. Efter att hela familjens förråd sjunker ner - inte bara försökte Cersei få honom mördad, men Tywin och de andra har konspirerat för att hålla Tyrions hjältemodar outtalade - Shae erbjuder Tyrion vad som låter som frälsning: kom iväg med henne över det smala havet till Pentos, där de kan leva sina dagar i fritiden. Dinklage, fantastiskt som alltid, gör det klart att en del av Tyrion inte vill ha mer än att ta sitt erbjudande som han har lidit så mycket den här säsongen och bara sjunkit längre än någonsin tidigare som ett resultat. Shaes erbjudande låter som himlen.



Men Tyrion har, som jag noterade förra veckan, blivit en riktig hjälte, och en hjälte kan inte fly från där han behövs. Dessa dåliga människor, han säger. Det är vad jag är bra på. Uttala dem. Uttänka dem. Jag gillar det. Jag gillar det mer än någonting jag någonsin har gjort. Det är ett av de mest uppfriskande Tyrion-ögonblicken ännu men även om han ramar in det genom en självisk lins - att han behöver stanna för att han tycker om denna värld - tror jag att det finns en mycket ädel undertext till hans ord.

Tyrion vet att även om hans gärningar aldrig kommer att registreras i historien, är han mannen för det här jobbet, mannen för att få detta kungarike att fungera smidigt han vet detta eftersom han får tillfredsställelse av det, oavsett vad hans personliga kostnad. Och om han kan känna detta unikt bekvämt på King's Landing, skulle han då inte göra Westeros en bortservice genom att lämna? Genom att fly från sitt ansvar att leva i fred? Det skulle vara det enkla alternativet. På många sätt skulle det vara det bästa alternativet. Men med tanke på hur långt Tyrion har kommit är det inte längre det alternativ han kan leva med. Ännu mer än hans tal till trupperna i Blackwater, är det här ögonblicket där jag känner att Tyrion etablerar sig som den sanna hjälten av Game of Thrones.

Många andra karaktärer presenteras med val mellan fred och plikt. Även i King's Landing befrias Sansa äntligen från Joffreys engagemang, hon tycker att det är goda nyheter - och det lilla hoppa och le Sophie Svarvare ger är helt underbart - men Petyr Baelish försäkrar henne att detta bara är början på hennes plåga. Liksom Tyrion kommer Sansa inte att leva något lyxigt liv genom att stanna i King's Landing, och som Tyrion erbjuder en vän henne en enkel väg ut.

Men Sansa har härdats av sin tid här, hon är en starkare, bättre person än den gnälliga brat vi träffade för tjugo avsnitt sedan, och som vi såg i Blackwater har hon mer makt att inspirera och samla kvinnorna i King's Landing än till och med Cersei. När hon insisterar på Baelish att hon inte lämnar, att King's Landing är hennes hem, säger hon dessa ord med ärlighet för första gången. Hennes hem verkligen är King's Landing, även om det inte blir lätt att bo där. Det är där hon blev vuxen, där hon växte upp och fann sann styrka inuti sig. En annan tjej bodde i Winterfell, och den här tjejen skulle inte känna sig bekväm där, även om hon (i teorin med tanke på Winterfells öde) skulle vara säkrare.

Sansas syster, Arya, stöter på ett ännu hårdare beslut, men sedan har hon alltid varit den starkare karaktären. Jaqen erbjuder Arya chansen att träna med honom i Braavos, hem till hennes avlidna mentor Syrio, det är Aryas dröm, möjligheten hon aldrig trodde att hon skulle ha. Arya av säsong en skulle inte ha gett valet en sekund trodde att hon skulle resa med Jaqen. Men Arya, lika mycket om inte mer än någon annan karaktär, har kommit till sin rätt i år som någon som kämpar för mer än bara sig själv, och därför väljer hon att stanna i Westeros och hitta sin familj.

Det är en farlig väg hon valt, hon har ingen back-up, ingen plan, ingen känsla av plats, inga vapen och inget stöd hon är en liten flicka i en hård mans värld och hon har ingen aning om hur hennes familj har spridit sig. Men hon kommer att göra vad hon kan, och med tanke på vad vi såg den här säsongen tror jag att hon kommer att göra det bra. Det är åtminstone, som med Tyrion och Sansa, det enda beslutet som låter henne sova på natten, ensam med sig själv.

Theon Greyjoy är en man som vi har sett på som en 'skurk' i år, men Valar Morghulis förstärkte de tragiska aspekterna av hans karaktär. Han har verkligen fallit från nåd, men som Theon förklarar för Maester Luwin (i ett tal som slogs ut ur parken av Alfie Allt ), det är ett fall som ingen annan någonsin kunde förstå. Theon kände sig som en fånge, även om han sällan behandlades som sådan, och han har haft smärtan hos en utomstående hela sitt liv och bevisat att Starks aldrig skulle uppfylla honom, för i slutet av dagen kommer han alltid att vara deras fångad liten pojke. Men han hade en chans med sin far och Pyke, en chans att få någon att älska honom på riktigt, och han hoppade på den.

Monologen rör inte bara publiken, utan också Luwin, som bestämmer sig för att visa den här pojken vänlighet och erbjuda en utsättning från de misstag han har gjort. Theon ges möjlighet att fly och gå med på Nattvakten, där han kan bevisa och lösa in sig själv. Det är inte riktigt det rosiga, utopiska valet som erbjuds Tyrion, men det är åtminstone en plats som kommer att fylla många av Theons behov.

rockstar energy gears of war 4

Liksom de andra karaktärerna bevisar Theon dock sin beslutsamhet genom att förneka Luwins erbjudande och försöka samla sina trupper med ett stort tal. Det är ett annat enormt humaniserande ögonblick, en där Theon går in i sin egen som en man värt att respektera, om inte nödvändigtvis gilla. Genom att bestämma sig för att kämpa för sin egen ära, att göra sig ett namn som hans familj inte kommer att kunna glömma, visar han att han äntligen har hittat något personligt och djupt att kämpa för, även om det betyder död.

Hans mäns avbrott i talet är ett anständigt skämt, antar jag, eftersom det undergräver våra förväntningar på hur dessa stora rallymoment ska gå, men det kändes också som en cop-out, ett antiklimax utan att Theon berättar. Hans män går skottfria och Theon behöver inte konfrontera sina brott för författarna, det är åtminstone den enkla vägen, inte den dramatiskt tillfredsställande. Det hjälper inte att vi inte ser Winterfells bränning och aldrig förstår vem som gjorde det. Var det Theons män? Robb Stark's? Jag antar att det var Theons, men jag vet inte, och med tanke på den betydelse Winterfell har haft i den här serien, känns det som ett ganska stort fusk helt språng.

Men det ger åtminstone Bran och företaget en mycket stark upplösning till deras delplott. Bran, hans lillebror och Hodor har ännu inte kommit till sin rätt som karaktärer - särskilt Bran känns som en ganska tydlig svag länk vid denna punkt i serien, med tanke på hans brist på betydande utveckling - men Osha har haft en mycket övertygande i år, en som slutade i toppform.

Med Winterfell borta kommer det att bli svårare än någonsin att skydda de ”små herrarna”, och som med andra karaktärer har hon en chans att gå iväg och börja färskt. Men Osha väljer den väg hon kan vara stolt över, vägen där hon har något som är värt att kämpa för, även om det innebär att bekämpa sitt eget folk. Natalie Hade har varit en oväntad höjdpunkt den här säsongen, hennes talang förstärktes i den spektakulära scenen där Osha fördubblar sina löften till Maester Luwin innan han avslutar sitt lidande.

varför ersatte don cheadle Terrence Howard på Iron Man

Slutligen kommer vi till de två karaktärerna vars historier har varit mest besvärliga den här säsongen: Jon Snow och Daenyres Targaryen. Båda har varit separata från showens huvudhandling hela året (Dany för sitt andra år i rad), och strukturellt har jag tagit problem med båda deras bågar. Det har varit så lite för var och en av dem att göra hela året att ge oss bitar av deras berättelser över flera episoder helt enkelt gjorde att deras utveckling diffunderades. Jag gillar väldigt mycket platsen där båda karaktärer anländer till finalen, särskilt Dany, men jag känner att dessa platser skulle vara så mycket mer tillfredsställande om det föregående materialet inte hade spridits i små bitar över flera delar.

Båda hade i huvudsak novellbågar i år, där de stöter på ett enda, alltmer komplext hinder och tar ett enda (om än betydelsefullt) steg framåt. Med tanke på spelarens storlek tycker jag att det är en ganska elegant och intelligent lösning - i teorin. Men som sagt, att dela en novell över tio timmar spädar utvecklingen.

Jon Snows stora aktion - att döda en bror till Night's Watch för att infiltrera Mance's fästning - kommer tydligt ur vänster fält när vi inte har sett honom på tre veckor, och Danys känslomässiga resa förlorar en del av sin gripande när vi har haft så få verkligen betydelsefulla scener med henne hela året. Jag känner att båda berättelserna skulle vara det mycket kraftfullare om Beinoff och Weiss hade gett varje karaktär en fristående, centrerad episod, ägnade hela timmen åt sin berättelse och sedan plockade upp sina bågar varje vecka i säsong 3.

Danys återförening med Drogo skulle slå hem på mycket mer meningsfulla sätt i slutet av en hel Dany-timme, där vi ser hennes mod och ledarskap testas om och om igen, och Jons första död skulle vara så mycket mer bitter om vi såg var han började och slutade allt i ett sammanträde. Skulle det vara ett okonventionellt val? Absolut. Men Game of Thrones är en okonventionell show, och med rollens storlek, de måste börja bli strukturellt kreativ för att förhindra att showen känns för diffus.

Allt detta sagt var Danys material Valar Morghulis hjärta och själ, och jag älskade varje sista sekund av det. Det här är den komplexa, fascinerande Dany jag älskade att titta på under säsong ett, och att se henne reflektera över de förluster hon upplevde tidigare när hon bestämmer sig för att gå framåt i nuet var en upprörande upplevelse.

de vandrande döda skiner inte

Alan Taylor riktning av fantasisekvensen i House of the Undying var imponerande, först när Dany går igenom en vintrig vision om Throne Room, sedan när hon befinner sig bortom muren, allt tyst förutom lite vacker musik av kompositör Ramin Djawadi. Ordlöst ser vi Dany överväga sina olika ansvarsområden och önskningar: riket, hennes drakar och naturligtvis livet hon inte kunde leva med sin kärlek, Khal Drogo. Att få Jason Momoa tillbaka till finalen var ett lysande drag, och Emilia Clarke längtande, hjärtbruten prestanda var den känslomässiga höjdpunkten i timmen.

Återigen får en karaktär ett val mellan det liv de vill ha och det liv de behöver för att leva, och som det bästa av våra hjältar väljer Dany det senare. Genom att stänga dörren till sitt förflutna kan hon äntligen se framåt och Clarke var helt spektakulär och illustrerade en Dany som har beslutat att ta makten. Beställer hennes drakar att äntligen andas eld, låser kungen i sitt eget valv, ransackar palatset ... ja, du vill inte fitta med Daenyres Targaryen, eller hur? Det känns som att vi äntligen närmar oss Danys inträde i Westeros-striden, och lika hektisk som saker har blivit i de sju kungadömena tror jag inte att en enda man som kallar sig kung är beredd på vad Dany och hennes drakar kommer att släppa loss.

Och hon är inte den enda dödliga kraften Westeros inte känner till. I en härligt kylande klipphängare är Sam kvar för att se en armé av de odöda - White Walkers - marschera förbi honom. Vi har sett några av dessa varelser tidigare, men inte så här är dessa vandrare organiserade, disciplinerade, dödliga och ledda av en otroligt skrämmande kung. Jag vet inte hur mycket det kostade att illustrera den karaktären, men hans skelettegenskaper, skrämmande ansiktsuttryck och fathomless blå ögon gav pengar väl spenderade. Faktum är att hela armén inte kunde ha varit billigt, men om det är en betydande kostnad för att avsluta säsong 2 av Game of Thrones med ett visuellt omfång som passar den övergripande berättelsen, så var det.

Det är för sent på kvällen och för tidigt efter finalen för mig att säga exakt hur säsong 2 sammanfaller, men min omedelbara reaktion är att detta år markerade en dramatisk, välförtjänt förbättring jämfört med säsong 1. Och jag älskade absolut första säsongen. Men de här episoderna var främst inställda, en introduktion till en ny, vidsträckt främmande värld, och säsong 2 betalade sig ganska spektakulärt på löften från förra våren.

Det bästa är uppenbarligen fortfarande kvar - om inget annat måste vi se när Arya kommer att tala orden Valar Morghulis - men de inledande faserna i War of the Five Kings svika inte. Historien gick framåt i år på stora, obestridliga sätt, och även om säsongen som helhet inte var lika strukturellt sund som det första året, känner jag att de senaste tio avsnitten tog oss djupare in i karaktärerna och deras värld än någonsin tidigare. Och den här finalen gav en sådan stor vinst på varje karaktärsbåge och de rådande teman för säsongen att om något är jag nöjdare med säsong 2 ikväll än jag var efter Blackwater.

En sak är säker: väntan på säsong 3 kommer att bli ännu svårare än den var på säsong 2. Under ett år fullt av imponerande prestationer kan den vara den mest betydelsefulla.