Premiärrecension för Mad Dogs-serien (säsong 1, avsnitt 1)

MadDogs

Mike epps tar det inte personligt

Anpassad från British Sky1-serien med samma namn, Amazon Studios nya pilot Mad Dogs är ett eskapistiskt brottdrama med nyanser av mörk komedi. Showen följer en grupp underpresterande gamla vänner som återförenas i en vacker belizisk strandvilla för att fira den tidiga pensionen för sin vän Milo (Billy Zane). Vad som börjar som en spännande, tropisk tillflyktsort tar en rad oväntade vändningar när vännerna lär sig mer om Milos skumma affärsmetoder och hans inte så lediga förtidspensionering.



Som Mad Dogs börjar vi introduceras för den här gruppen medelålders män som en efter en tar sig igenom passkontrollen. Lex, spelad av Michael Imperioli ( Sopranos, Detroit 1-8-7 ), är den nykter vän i återhämtning som hemsöks av frågor från hans förflutna. Gus är Romany Malco ( Den 40-åriga jungfrun, ogräs ), en skild pappa till två, och som showen erkänner två gånger i bara sin pilot, den svarta i gruppen. Steve Zahn ( Sahara , Treme ) gör vad han föddes för att göra, spela goofball / skruv-upp vän (här, heter Cobi) och Ben Chaplin ( Den tunna röda linjen , Mord efter siffror ) är den enda av showens stjärnor som dök upp i den ursprungliga brittiska serien, men han har antagit en annan del som den diskutabla ledningen för denna Amazon-pilot. Hans karaktär Joel fungerar som det moraliska samvetet för gruppen och argumenterar mot strippklubbsbesök och utomäktenskapliga exotiska affärer.



Även om showen gör försök att skilja detta besättning, är skillnaderna inte tillräckligt distinkta för att ge det Mad Dogs karaktärer en känsla av äkthet. Kemin mellan skådespelarna är inte dålig, men den är inte riktigt äkta. Manusens i stort sett svaga första 30 minuter gör dem heller ingen tjänst, eftersom det innehåller skämt av killar som trasslar på varandra. Showens slående komedi möjliggör levity i de mer oroliga scenerna ännu, ofta (särskilt före pilotens sena tonskift) är effekten stönningsvärd, med kukskämt som hänvisar till kycklingar och en spricka om att vara kåt vid synet av en horned get. Hade första hälften av Mad Dogs 'Pilot inte varit så bristande på övertygande material, i stället för att helt enkelt se över konceptet att vänner återförenas för att upptäcka deras skillnader, skulle den oinspirerade komedin knappast märkas. Men när showen avslöjar sina sanna avsikter verkar de tråkiga skämtarna vara en mindre fråga.

se senaste avsnittet av de vandrande döda

Strax över två tredjedelar av vägen in i avsnittet sätter Milo sina gäster ner för en middag där humör blossar. Gruppen har blivit frustrerad över hans antydningar om deras kollektiva brist på framgång jämfört med hans nuvarande överdådiga livsstil, men de är benägna att lämna när Milo lurar gänget att hjälpa honom att stjäla någons båt. Den resulterande middagsscenen är överlägset Mad Dogs 11 mest gripande 11 minuter, och förvandlade en show om interpersonella relationer till en psykologisk thriller som involverade utsatta hemligheter, tredje världens brottssyndikat och poliskorruption. Den typ av föreställning det blir är mycket mer engagerande än den Mad Dogs börjar som, och piloten kan ha haft nytta av att skära ner på det mest onödiga upplägget.



Att avslöja vad som händer i middagsscenen skulle vara att förstöra några viktiga plotpoäng av Mad Dogs Det räcker dock att säga att det är showens mest övertygande och väl agerade sekvens. När händelserna förvandlar denna grupps semester till en resa från helvetet blir det mer intressant att placera sig inom deras sammanhang och försöka lista ut hur de kommer att navigera i deras ogynnsamma omständigheter.

Avsnittet sätter på plats flera framtida berättelsetrådar, vilket gör det enkelt att föreställa sig vägar som showen kan gå in på, men vissa anspelningar på dolda tillgivenheter och otrohet drama låter redan tråkigt. Mad Dogs som helhet kunde ha använt polering, särskilt i sin tidiga världsbyggnad, men bland skifferna för nuvarande Amazon-piloter är detta en av de mest spännande. I bara sitt första avsnitt, showen antyder kraftigt att utvecklas till en fängslande karaktärstudie som hålls i en pittoresk lokal. Pilotens slut misslyckas med att landa med den dramatiska intensitet som den avser till följd av några besvärliga kamerarörelser, men den milt trevliga första delen av Mad Dogs visar potentialen att vara rolig, dramatisk och uppslukande.