Masters Of Sex Season Premiere Review: Parallax (säsong 2, avsnitt 1)

masters-of-sex-parallax_article_story_large

När Masters of Sex startade sin körning i september förra året, det började som en fantastisk men ändå spännande blandning av perioddrama och tårta sexkomedi, som en tv-version av Bill Condons utmärkta biofilm Kinsey . Serien använde en verklig sexstudie från två läkare - Dr. William Masters och Virginia Johnson - för att utforska de sociala moralerna i en svunnen tid och de sexuella nyfikenheterna och önskningarna hos dess centrala karaktärer. Nu går showen, en värdig mottagare av flera Emmy-nomineringar för skådespel, långsamt från att titta på sex i vägen för nervös, svindlande komedi till konsekvenserna av våra handlingar när vår strävan efter den önskan rör sig utom kontroll.

I Parallax, Masters of Sex Den andra säsongens kick-off från söndag kväll, karaktärerna fortfarande trasslar från de tre stora händelserna i förra säsongens final - födelsen av Bill och Libby barn, Bills uppsägning från sin tjänst vid universitetet och Bills förkunnelse om kärlek på regnet - genomblötta steg i Virginia hus. Pågår några månader efter dessa stora ögonblick spenderar showrunner Michelle Ashford (som pennar det här avsnittet) mycket tid på timmen för att fylla luckorna och fånga oss. Även om man försöker ge alla berättelser en grundlig uppdatering ibland försvinner episodens tempo, är det fortfarande en fantastisk timme och en påminnelse om att detta kan ha en av de mest uppskattade ensemblerna på tv (även med de nomineringar den just fått) .



Bills äktenskap är fortfarande ansträngt och han saknar jobb. Hans pojke gråter i det andra rummet, men han är alltför distraherad av sexuella fantasier om Virginia för att lindra klagan från spjälsängen. Utan något arbete i hans hjärna är han fortfarande en mopey utstött, även om inte riktigt den ikonoklast han hoppades att hans studie skulle cementera.

Kanske var det Bills taggiga personlighet som snubbade Sheen från den bästa skådespelaren i en dramakategori - för att vara rättvis är det mycket hård konkurrens - men han levererar det som kan vara en seriens bästa skildring i detta avsnitt (fortsätter från vad jag ansåg hans mest kompletta föreställning i min recension av förra årets final ). Nu när karaktären har tid att tänka på sitt nästa steg och han inte längre har beskydd för sitt jobb en gång berättigad, är det fantastiskt att se Bill falla ner några steg och visa anteckningar om desperation och sårbarhet.

Han är fortfarande ett mysterium, i vissa aspekter. Efter att han avslutat sex med Virginia (i en flashback-sekvens) och tittar på när hon svarar Dr. Haas i telefon, ser han mer besegrad än uppfriskad ut. På samma sätt, under en annan flashback-scen, när han diskuterar nästa steg mellan honom och Virginia - de kommer att se varandra på ett hotell, regelbundet under efternamnet Holden - säger han till Virginia att det de gör inte är moraliskt dåligt och att han gör älska inte henne, eftersom han har en fru. Under ytan vet han (och Virginia) dock om deras ömsesidiga attraktion och att den andra ligger genom tänderna. Sheens fortsatta utforskning av denna lysande men besvärade man skulle kunna göra honom till en mer kvalificerad utmanare vid nästa års Emmys.

När det gäller Virginia är Caplan också ett spel för att visa karaktärens olika komplexitet och lojalitet. Hon är nöjd med att arbeta för Dr. DePaul, men lönen är inte lika överdådig som hennes arbete under Bill och hon längtar efter något mer. Den ökning på deltid visar sig vara en pådrivare för bantningspiller, ett jobb som karaktärerna avskyr tydligt när hennes chef beordrar henne att hålla sig till ett manus. Förutsägbart är Caplans stiliga leverans och förvirrade suck efter att hennes tonhöjd till en ivrig köpare blir sur och konstgjord, lika potent som vanligt för den nu emmy-nominerade.

Förra året var Virginia (och som ett resultat serienas representation av kvinnor) ämnet för några väl mottagna ledare om sexuell liberalism och sociala standarder vid den tiden. Hade karriärkvinnor i Virginia stående och inflytande verkligen den sexuella aptit som karaktären visade i tidiga avsnitt? Det är dock oroande att se henne bli föremål för smutsiga läkares tillgivenheter, även om det finns lättnad från Caplans missnöjda energi mot läkarnas framsteg. Många av dem tror fortfarande att hon var ämnet som onanerade i videon vid Bills presentation. Jag bär nu Scarlet Letter, säger hon till en karaktär, även om det kommer att betyda något mer betydelsefullt i slutet av timmen.