Penny Dreadful Review: Closer Than Sisters (säsong 1, avsnitt 5)

Avsnitt 105

Denna vecka, Penny fruktansvärt tar ett steg tillbaka från huvudhistorien för att äntligen ge oss vad vi alla har väntat på - en ordentlig förklaring av de trassliga förhållandena mellan Sir Malcolm, Vanessa och Mina (gäststjärna Olivia Llewellyn). Tyvärr för tittarna betyder det ingen vidareutveckling av den bisarra, romantiska webben som spinnas mellan Dorian, Ethan, Vanessa och Brona - för tillfället. Fortfarande, Penny fruktansvärt saknar inte trots att vända fokus tillbaka i tiden, vilket är en beröm för John Logans skrivande och styrkan i föreställningarna.



På papper skulle det vara ett något riskabelt drag för en show så ung som Penny fruktansvärt att släppa alla sina aktiva plottrådar för ett helt avsnitt för att berätta vad som motsvarar en ursprungshistoria. Men å andra sidan, Uppståndelse gjorde samma sak (i visserligen mindre grad) samtidigt som man berättar om historien för Caliban / Frankensteins Monster. Närmare än systrar är emellertid ett helt avsnitt om det livslånga bandet mellan Vanessa och Mina, och hur det bandet brutits av. När vi fokuserar på det belyser det innebörden av det spända samtalet mellan Sir Malcolm och Vanessa förra veckan snabbare som någon av oss förmodligen förväntade sig.



Vi börjar i nuet med Vanessa att skriva ett brev till Mina. Hon berättar att hon skriver nästan ständigt och försöker kommunicera den kärlek och kärlek hon känner när hon tänker på sin livslånga vän. Snart kanske hon ger upp allt annat och bara slår ut ett ändlöst ordband, säger hon. Vi kastas snabbt tillbaka i det förflutna, där Ives och Murrays bor sida vid sida i två vackra herrgårdar vid havet. Var det någonsin två familjer närmare än våra? Frågar Vanessa sorgligt.

Som Vanessa kom ihåg var deras barndom glad och fylld med solsken. Jag kommer inte ihåg moln när vi var yngre - fanns det någon, min käraste Mina? hon frågar. Den yngre Vanessa (Lili Davies), Mina (Fern Deacon) och Peter (Xavier Atkins) delar en stark vänskap. De springer längs stranden tillsammans, spelar göm och söker och skvallrar gärna om framtiden. Mina vill gifta sig med en mustasch gentleman, för en. När det gäller Vanessa har hon inte mycket av sig själv (Allt annat än en av fars fruktansvärda advokater! Hon skrattar), men Mina insisterar på att Peter kommer att vara tillgänglig. Han är inte så säker - Afrika och löftet om äventyr med sin far Sir Malcolm, vinkar.



Rätt på väg, Malcolm kommer hem från en av sina expeditioner. Detta är en fräschare, mer glad version av Malcolm än vad vi hittills har sett - trots hans omfattande resor har han inte sett riktigt mörker än. Det är fortfarande kvar. Murrays och Ives äter tillsammans för att fira, och vi lär oss att Murrays katolicism är en av få oförsonliga skillnader mellan familjerna. Det orsakade inte spänning, exakt, påminner Vanessa, utan mer som skakningen av något.

Oskuld slutar alltid, och övergången från barndom till vuxen ålder kommer tidigt för Vanessa, när hon efter en av middagarna undersöker ljud i Murrays häcklabyrint. Där hittar hon inte Peter och Mina, som hon trodde, utan Malcolm och hennes mor, Claire (Anna kansler), älskar passionerat. Vi har vetat ett tag att Malcolm inte är någon ängel, men det här är den värsta sidan av karaktären vi har sett hittills. Mer än chocken, syndigheten, den förbjudna handlingen, det var detta, minns Vanessa om den natten. Jag tyckte om det.

Det visar sig att det har funnits något mörkt rotat inuti Vanessa hela sitt liv. Det tog bara att hon bevittnade mammas svek för att väcka det. Hon ber varmt och hoppas att hennes Gud visar henne rätt väg att gå. Istället känner hon bara att ett frö av mörker har planterats i hennes sinne. Fortfarande vill Vanessa hålla fast vid sin barndom och på de glada dagarna, så hon säger ingenting och behåller status quo.